Le lieu

C'est en 1640, suite à l'édit royal sur "l'enfermement des pauvres et des mendiants", que la Ville de Marseille décide la construction de la Vieille Charité, pour y accueillir les gueux. Elle désigne alors un terrain dont elle est propriétaire, situé près de la cathédrale de la Major, sur le versant nord de la Butte des Moulins. Mais le projet piétine et il faudra attendre 1670 pour que Pierre Puget, architecte du Roi et enfant du quartier, entame une de ses plus grandes réalisations.

Ainsi, pendant plus d'un siècle, la Charité reçoit les gueux de la ville. Mais après la révolution, et jusqu'à la fin du XIXe siècle, elle est transformée en hospice réservé aux enfants et aux vieillards. Puis en 1905, l'armée utilise le bâtiment qui sert aussi de logement social.

Au début des années 1940, Le Corbusier remarque l'édifice et dénonce son état d'abandon. C'est en 1961 que la Ville de Marseille entreprend sa restauration. La remise en état s'achève en 1986, après 25 ans de travaux.

Aujourd'hui le Centre de la Vieille Charité abrite plusieurs structures multi-culturelles : le Musée d'Archéologie Méditerranéenne, le Musée des Arts Africains, Océaniens, Amérindiens (M.A.A.O.A), des expositions temporaires et une salle de cinéma, Le Miroir. L'ensemble est géré par la Direction des musées de Marseille.

D'autres organismes culturels se sont établis à la Vieille Charité comme le Centre International de la Poésie de Marseille (C.I.P.M.), le Centre National de la Recherche Scientifique (C.N.R.S) ou encore l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (l'E.H.E.S.S).

L'architecture

L'ensemble architectural de la Vieille Charité surprend par sa parfaite unité de style et sa cohésion fonctionnelle. Construit en pierre rose et blanche de la carrière de la Couronne (petite localité au nord de Marseille), les bâtiments se composent de quatre ailes fermées sur l'extérieur et ouvertes sur une cour rectangulaire.

Ces espaces sont reliés sur trois niveaux par des galeries. Et au centre de la cour, une chapelle à coupole ovale, construite dans le style baroque.

Le fronton de l'édifice, à l'allure classique du style Second Empire, reprend le thème de la Charité accueillant les enfants indigents, entourés par deux pélicans qui les nourrissent.

Pour en savoir plus, consultez la page Wikipedia de la Vieille Charité

L'histoire de la Vieille Charité en quelques photos

David Coquille (@DavidLaMars), journaliste au quotidien La Marseillaise nous raconte l'histoire de la Vieille Charité en quelques tweets.

Venir à la Vieille Charité

Depuis le Vieux-Port, il est conseillé de se rendre à pied à la Vieille-Charité (environ 10 minutes).
Prendre la rue de la République (à votre droite quand vous faites face au port) - 200m
Continuer sur la rue de la République - 400m
Au Rond-Point (Place Sadi Carnot), tourner à droite à la rue de la République - 100m
Prendre à gauche le Passage de Lorette (situé au 51 rue de la République)
Monter les escaliers et continuer à la rue de Lorette - 100m
Continuer à la rue du Petit Puits - 50m
Continuer à la rue de la Charité - 50m
Le Centre de la Vieille Charité est situé à votre droite.

Depuis la gare Marseille Saint-Charles :

Option 1 - Metro et à pied :
Prendre le métro ligne 2 (rouge) direction Bougainville jusqu'à la sortie Joliette.
Continuer à pied (environ 10 minutes) :
Rue de la République - 100m
Tourner à droite à la rue de l'Evêché - 200m
Tourner à gauche à la rue Jean-François Leca - 100m
Tourner à droite à la rue de l'Observance - 200m
Continuer à gauche à la rue de la Charité - 100m
Le Centre de la Vieille Charité est situé à votre gauche.

Option 2 - A pied (environ 20 minutes) :
Prendre la "Sortie - Centre Ville - La Canebière - Le Vieux Port" et tourner légèrement à gauche.
Ou prendre la "Sortie - Square Narvik" et tourner légèrement à droite.
Descendre le grand escalier en face de la gare - 100m
Continuer en descendant le Boulevard d'Athènes - 100m
Tourner à droite à la rue des Dominicaines - 400m
Continuer à la Rue Puvis de Chavannes - 300m
Tourner légèrement à droite à la Rue Colbert - 100m
Au Rond-Point (Place Sadi Carnot), tourner à droite à la rue de la République - 100m
Prendre à gauche le Passage de Lorette (situé au 51 rue de la République)
Monter les escaliers et continuer à la rue de Lorette - 100m
Continuer à la rue du Petit Puits - 50m
Continuer à la rue de la Charité - 50m
Le Centre de la Vieille Charité est situé à votre droite.